Diferencias entre metodologia cualitativa y cuantitativa

Introducción

Al realizar cualquier investigación, es importante definir la metodología que se utilizará. Dos enfoques distintos son la metodología cualitativa y la cuantitativa. En este artículo, profundizaremos en las diferencias entre ambas.

Metodología cualitativa

La metodología cualitativa se enfoca en comprender los fenómenos estudiados en su contexto natural y en profundidad. Se basa en la observación y el análisis de comportamientos y experiencias subjetivas de los participantes. Se utiliza en casos donde la investigación se enfoca en entender cómo la gente percibe y experimenta el mundo que los rodea.

Características de la metodología cualitativa

  • El investigador no impone sus propias categorías, sino que se basa en las perspectivas de los participantes.
  • La investigación es flexible y puede enfocarse en nuevos temas a medida que emergen.
  • Se utilizan técnicas de recopilación de datos abiertas como entrevistas, grupos focales y observación participante.

Metodología cuantitativa

Por otro lado, la metodología cuantitativa se enfoca en medir y analizar datos objetivos y medibles. Utiliza técnicas de muestreo para obtener información estadística sobre una población determinada y se realiza a través de experimentos o encuestas. Su objetivo es determinar la relación entre variables predeterminadas.

Características de la metodología cuantitativa

  • Los datos son numéricos y el análisis se enfoca en la frecuencia y la correlación.
  • La investigación se basa en preguntas específicas y una hipótesis predeterminada.
  • Se utilizan técnicas de recopilación de datos estructuradas como cuestionarios y pruebas estandarizadas.

Diferencias entre ambas metodologías

Ambas metodologías tienen distintas fortalezas y debilidades y es importante seleccionar la apropiada según los objetivos de la investigación. Algunas diferencias claves entre ambas son:

  • La investigación cuantitativa se enfoca en datos objetivos, mientras que la cualitativa se enfoca en la subjetividad y experiencia de los participantes.
  • La investigación cuantitativa utiliza técnicas de muestreo y la selección de muestras es crucial, mientras que la investigación cualitativa se enfoca en entender el comportamiento humano en profundidad y no requiere un gran número de participantes.
  • La investigación cuantitativa se enfoca en la correlación entre variables predefinidas, mientras que la investigación cualitativa puede presentar hallazgos inesperados.
  • La investigación cuantitativa se presta a la generalización de resultados a una población más grande mientras que la investigación cualitativa no.
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Conclusión

En resumen, la elección de la metodología depende del problema de investigación y de los objetivos a alcanzar. La metodología cuantitativa se utiliza para medir variables objetivas en una población grande y establecer relaciones entre variables, mientras que la metodología cualitativa se enfoca en la comprensión en profundidad del comportamiento humano en un contexto particular. En última instancia, ambas metodologías son útiles y complementarias en la investigación empírica.

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