¿Por qué nos cuesta tanto pedir perdón?

El acto de pedir perdón puede ser un desafío considerable para muchas personas. Pero, ¿por qué es así? Según el psicólogo y autor Harriet Lerner, en su libro “Why Won’t You Apologize?” (2017), hay varias razones subyacentes a este fenómeno.

Primero, Lerner argumenta que pedir perdón puede ser un golpe al orgullo o al ego. Muchos de nosotros nos vemos a nosotros mismos como personas buenas y justas, y admitir que hemos hecho algo mal puede ser difícil de conciliar con esa autoimagen (Lerner, 2017). Esta resistencia al cambio de imagen es respaldada por el profesor de psicología Elliot Aronson en su libro “The Social Animal” (2018), donde destaca que las personas tienen una tendencia inherente a mantener la consistencia cognitiva, lo que puede dificultar la admisión de errores.

Pedir perdón puede suponer un golpe de orgullo o de ego
Pedir perdón puede suponer un golpe de orgullo o de ego.

Además, el miedo al rechazo o a las represalias puede ser otro obstáculo para pedir perdón. Como señala la Dra. Brené Brown, autora de “Daring Greatly” (2012), ser vulnerable, lo cual incluye admitir cuando nos equivocamos y pedir perdón, puede ser profundamente incómodo. El miedo a cómo la otra persona reaccionará, si rechazarán nuestras disculpas o usarán nuestra admisión de culpa en nuestra contra, puede ser paralizante.

Finalmente, algunas personas simplemente pueden no entender cómo ofrecer una disculpa efectiva. Según el Dr. Gary Chapman, autor de “The Five Languages of Apology” (2006), una disculpa efectiva debe incluir reconocer el error, expresar arrepentimiento, ofrecer hacer las cosas bien y, en algunos casos, pedir perdón. Sin embargo, muchas personas podrían no estar familiarizadas con estos pasos, lo que podría hacer que evitaran el proceso por completo.

Si te encuentras luchando para pedir perdón, no estás solo. Es normal sentirse incómodo o temeroso. Pero, como estos expertos destacan, el acto de pedir perdón es esencial para reparar las relaciones y mantener la salud emocional. Así que ¿qué puedes hacer para superar estos obstáculos?

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Al pedir perdón es normal sentir cierta incomodidad.
Al pedir perdón es normal sentir cierta incomodidad.

La práctica hace la perfección. Al igual que cualquier otra habilidad, aprender a pedir perdón efectivamente puede requerir tiempo y práctica. Puedes empezar por pequeño, pidiendo disculpas por las cosas menos significativas y trabajando a partir de ahí.

Recuerda, el acto de pedir perdón no es sólo para la persona a la que has hecho daño, también es para ti. Como señala Lerner, al pedir perdón, también liberas tu propia carga de culpa y te permites avanzar (Lerner, 2017).

Si te encuentras luchando para pedir perdón, no estás solo. Es normal sentirse incómodo o temeroso. Pero, como estos expertos destacan, el acto de pedir perdón es esencial para reparar las relaciones y mantener la salud emocional.

Entonces, la próxima vez que te encuentres en una situación en la que necesites disculparte, recuerda que el valor y el crecimiento personal vienen de enfrentar tus miedos y errores. Asume la responsabilidad, practica la empatía y hazte cargo del poder que tienes para reparar el daño que has causado. No sólo mejorarás tus relaciones con los demás, sino que también desarrollarás una mayor comprensión y respeto por ti mismo.

Pidiendo perdón mejoraremos las relaciones con nuestra gente cercana.
Pidiendo perdón mejoraremos las relaciones con nuestra gente cercana.

Parece simple en teoría: cometemos un error, herimos a alguien, reconocemos nuestro error y luego pedimos disculpas. Sin embargo, en la práctica, este proceso puede ser increíblemente complicado y emocionalmente agotador. Examinemos más de cerca algunos de estos matices y cómo podemos superar estos desafíos adicionales.

La culpa y la vergüenza

La culpa y la vergüenza a menudo pueden ser obstáculos cuando se trata de disculparse. La Dra. Brené Brown, en su investigación, hace una distinción clave entre estos dos sentimientos. La culpa, según Brown, es una respuesta a una acción (“Hice algo malo”), mientras que la vergüenza es una creencia sobre uno mismo (“Soy malo”) (Brown, 2012). Cuando sentimos vergüenza, puede ser más difícil disculparse porque tendemos a internalizar nuestro error como una falla fundamental de carácter en lugar de un acto incorrecto que podemos corregir.

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La vergüenza y la culpa pueden ser dificultades a considerar al pedir disculpas.
La vergüenza y la culpa pueden ser dificultades a considerar al pedir disculpas.

Para superar este obstáculo, podemos trabajar para reenmarcar nuestro pensamiento, pasando de la vergüenza a la culpa. Este cambio nos permite ver nuestros errores como oportunidades de aprendizaje en lugar de fallas de carácter. Al hacerlo, podremos asumir la responsabilidad de nuestros actos y tomar medidas para reparar el daño.

Las expectativas y la vulnerabilidad

Pedir perdón también puede ser complicado debido a nuestras expectativas sobre lo que sucederá después. Como mencionó la Dra. Brown, el miedo a la vulnerabilidad puede hacer que nos resistamos a disculparnos. Tememos que la otra persona nos rechace, se enoje más o nos humille (Brown, 2012).

El acto de disculparse requiere una auténtica vulnerabilidad, ya que estamos reconociendo nuestro error y exponiéndonos a la posibilidad de rechazo. Esta es una de las razones por las que pedir perdón puede ser tan difícil. Sin embargo, al recordar que la vulnerabilidad es una fuerza, no una debilidad, podemos dar el paso valiente de pedir perdón, sin importar la respuesta que obtengamos.

Al pedir perdón, nos exponemos a una situación de rechazo. Debemos controlar y aceptar esta situación.
Al pedir perdón, nos exponemos a una situación de rechazo. Debemos controlar y aceptar esta situación.

Cultura y crianza

Nuestra cultura y cómo fuimos criados también pueden influir en nuestra disposición para pedir perdón. En algunas culturas y familias, pedir perdón puede verse como una señal de debilidad. En otros casos, es posible que nunca nos hayan enseñado cómo disculparnos adecuadamente. Como resultado, es posible que tengamos dificultades para reconocer cuando hemos hecho algo mal y para expresar nuestro arrepentimiento de una manera que sea genuina y efectiva.

Superar estas influencias puede requerir un esfuerzo consciente para aprender nuevas habilidades y cambiar nuestras creencias arraigadas. Esto puede implicar la lectura de libros, la asistencia a talleres, el trabajo con un terapeuta o la búsqueda de otras formas de crecimiento y desarrollo personal.

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Nuestra cultura juega un papel importante. Debemos sobreponernos a ella y aprender a pedir perdón.
Nuestra cultura juega un papel importante. Debemos sobreponernos a ella y aprender a pedir perdón.

Hacia una cultura de disculpa

A pesar de los desafíos, es crucial que trabajemos para crear una cultura de disculpa, tanto en nuestras relaciones personales como en la sociedad en general. Pedir perdón no sólo puede reparar las relaciones, sino que también puede fomentar un sentido de empatía y comprensión mutua.

En un mundo cada vez más dividido, el acto de disculparse puede ser un paso poderoso hacia la construcción de puentes y la sanación de heridas. No dejes que el miedo, la vergüenza o la inseguridad te impidan tomar este paso valiente y necesario. Al hacerlo, te estarás dando a ti mismo y a los demás el regalo de la reconciliación y el crecimiento.

En resumen, aunque pedir perdón puede ser difícil, es una habilidad esencial que todos necesitamos cultivar. Al enfrentar nuestras propias inseguridades y temores, y al aprender a disculparnos de manera efectiva, podemos construir relaciones más fuertes, más saludables y más resilientes. Entonces, la próxima vez que te encuentres en una situación en la que debas pedir perdón, recuerda: no es una señal de debilidad, sino de fortaleza, valentía y, sobre todo, de humanidad.

Pedir disculpas es un acto de fortaleza y humanidad.
Pedir disculpas es un acto de fortaleza y humanidad.

Referencias:

  • Lerner, H. (2017). Why Won’t You Apologize? Healing Big Betrayals and Everyday Hurts. New York: Touchstone.
  • Aronson, E. (2018). The Social Animal. New York: Worth Publishers.
  • Brown, B. (2012). Daring Greatly: How the Courage to Be Vulnerable Transforms the Way We Live, Love, Parent, and Lead. New York: Gotham Books.
  • Chapman, G. (2006). The Five Languages of Apology: How to Experience Healing in all Your Relationships. Chicago: Northfield Publishing.

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